吐瓦魯前總理索本嘉:應繼續承認臺灣 維持邦誼

吐瓦魯前總理索本嘉:應繼續承認臺灣 維持邦誼

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前吐瓦魯總理索本嘉(圖)告訴英國「衛報」,他強烈認爲吐瓦魯應繼續承認臺灣是主權獨立國家、是吐瓦魯的友邦。 圖/美聯社資料照

曾任駐臺大使的前吐瓦魯總理索本嘉(Enele Sopoaga)告訴英國「衛報」,他強烈認爲吐瓦魯應繼續承認臺灣是主權獨立國家(state)、是吐瓦魯的友邦(diplomaticfriend)。

索本嘉2013至2019年擔任吐瓦魯總理,在此之前爲駐臺大使。吐瓦魯26日舉行大選,索本嘉也參選,有意再次角逐總理職位。

「衛報」(The Guardian)今天報導,人口僅1萬1000餘的吐瓦魯舉行大選通常不會吸引國際媒體特別關注,但隨着地緣政治競爭趨於激烈,中國在區域內的影響力增加,吐瓦魯大選的意義也不同以往。

在26日登場的大選,候選人將競逐吐瓦魯8個選區、共計16個國會議員席次。由於許多選區具投票資格的選民不到1500人,勝選與落選人的得票數差距常是微乎其微。

吐瓦魯沒有政黨,所有候選人都是「獨立參選」。完成計票後,16位新科國會議員將展開可長達數天的複雜協商過程,形成不同派別。人數最多的派別將組成新政府並選出總理。大選結果預計投票當天晚間揭曉。

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「衛報」指出,這樣的總理產生方式意味,即便現任總理拿塔諾(Kausea Natano)成功連任國會議員,他也可能無法獲其他議員支持連任總理。

另一方面,吐瓦魯財政部長潘恩紐(Seve Paeniu)也有意角逐總理,且實際上已確定保住自己在國會的席位,因爲在他的選區,沒有另一位候選人與他競爭。潘恩紐說,他已與其他國會議員候選人展開協商,爭取他們支持他擔任總理。

潘恩紐告訴「衛報」,若成功獲選爲總理,他將「重新檢視」吐瓦魯與臺灣和中國的關係,以確保吐瓦魯的對外政策符合國家最佳利益。

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他指出,即便是在現任政府內部,對特定議題也有不同看法,其中包括臺灣-中國議題。

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報導提到,拿塔諾政府與臺灣維持強健雙邊關係。拿塔諾曾在2022年訪問臺灣,並在去年11月的太平洋島國論壇(Pacific Islands Forum)重申支持臺灣。

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他當時並透露,北京曾接觸吐瓦魯政府、提議建交,但遭吐瓦魯拒絕。拿塔諾說,這是因爲中方不允許吐瓦魯同時與臺灣和中國有正式外交關係。

「衛報」指出,對外政策預計將是吐瓦魯總理角逐戰重點議題。除了與臺灣和中國的關係,與澳洲的關係也是一大重點。

吐瓦魯去年11月與澳洲簽署移民及安全協定。針對安全合作,協定提到,一旦吐瓦魯提出請求,澳洲將採取行動,迴應吐瓦魯遭遇的重大天然災害、疫情或「軍事侵略」。此外,爲提供相關支援,澳洲武裝部隊必要時可部署於吐瓦魯境內。

相對的,協定要求吐瓦魯在與另外任何一個國家啓動協商,以簽訂安全防衛相關協議之前,必須徵詢澳洲同意、澳吐雙方須預先取得共識。

根據協定,澳吐安全合作項目涵蓋防衛事務、警務、邊境安全、網路安全,以及港口、電信、能源等基礎設施安全。目前澳洲與吐瓦魯皆尚未完成此協定的國內批准程序。

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「衛報」報導,協定內容在吐瓦魯國會引發激烈辯論。索本嘉揚言,一旦獲選爲總理,要作廢這項協定。他告訴「衛報」,協定對吐瓦魯要求很多,澳洲卻實際上未承諾任何事。

潘恩紐在協定協商過程扮演要角。他說,一旦獲選爲總理,他將確保協定通過生效;不過,他有意「微幅調整」有爭議的內容,並就此與澳洲協商。

潘恩紐所指「爭議內容」爲協定要求吐瓦魯必須事先與澳洲取得共識,纔可與其他國家商談安全防衛相關協議。澳吐安全協定普遍被外界視爲澳洲藉此拉攏吐瓦魯、抗衡中國在區域內的影響力。

針對吐瓦魯可能「外交轉向」,澳洲外交部長黃英賢(Penny Wong)23日表示,澳洲不會干涉吐瓦魯承認臺灣或中國,這將是吐瓦魯基於國家主權的自主決定。

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